¿Que son las actitudes?

¿Qué son las actitudes? Normalmente, hablamos de actitudes positivas o negativas, buenas o malas. Sin embargo, ni siquiera desde la psicología social se ponen de acuerdo en definir las actitudes. Estas van más allá de ser negativas o positivas y cuentan con distintos componentes cuya relación es ambigua.

En general, se puede decir que las actitudes son evaluaciones que tienen un función: conseguir conocimiento. Así, al conocer a una nueva persona, lo primero que vamos a hacer es evaluarla y desarrollar una actitud hacia ella. En otras palabras, vamos a hacer un juicio de esa persona. La información emitida a través de ese juicio nos va a permitir simplificar y estructurar el mundo. Por tanto, las actitudes se pueden entender como un conocimiento social construido a partir de experiencias, creencias y sentimientos.

Componentes de las actitudes

Las actitudes cuentan con tres componentes. Estos son las creencias, los sentimientos y los comportamientos. Estos tres componentes se entienden como las respuestas que se pueden dar a los estímulos que provocan las actitudes. Recuperando el ejemplo de los párrafos anteriores, si una persona despierta una actitud positiva en nosotros, esta persona va a generar sentimientos positivos, como alegría al volver a encontrarnos con ella.

Estos tres componentes hacen referencia a lo cognitivo, a lo emocional y a lo conductual. Por ejemplo, una distinción muy conocida es la que se hace entre el estereotipo (componente cognitivo). el prejuicio (componente emocional o afectivo) y la discriminación (componente conductual).

Partiendo de estos tres componentes surge el modelo tripartito de las actitudes. Según este modelo, las actitudes son el cómo nos sentimos, el qué pensamos y la inclinación a actuar que adoptamos. Sin embargo, otros modelos nos dicen que las actitudes son incluyen las creencias. Así, los demás componentes vendrían dados por lo que pensamos.

“Cuando nos acordamos de algunas personas que hemos amado no hacemos, a veces, la diferencia entre lo que ellas fueron para nosotros y lo que nosotros habíamos querido que fueran”.

-François Mauriac-

Relaciones entre los componentes de las actitudes

Otro de los puntos donde no existe un consenso es en la relación entre actitud y comportamiento. Quienes afirman que las actitudes tienen los tres componentes -cognitivo, emocional y conductual-, encuentran un problema cuando las creencias y los comportamientos no se corresponden. En muchas ocasiones no nos comportamos en sintonía con lo que creemos. Por ejemplo, tenemos una opinión muy positiva de una persona, pero cuando nos pide ayuda no se la damos.

Una de las soluciones a esta discrepancia entre las creencias y los comportamientos está en las emocionesLo que sentimos va a ser lo que una lo que creemos y lo que hacemos. De esta forma, si pensamos que una persona es muy positiva, la ayudaremos siempre y cuando se generen emociones positivas en el momento en que nos pide ayuda.

Otra de las soluciones toma de referencia a los comportamientos pasados. Así, los comportamientos en el presente serán los mismos que tuvimos en el pasado. Por tanto, solo ayudaremos a la persona si cuando nos pidió ayuda previamente se la dimos. En caso contrario, no la volveremos a ayudar.

“Siempre en nuestra vida hay algo que desearíamos no haber hecho. Pero ya está hecho. Y lo único que podemos hacer es sacar de este error las consecuencias más favorables”

-Hugo Betti-

Otras formas de entender los tres componentes de las actitudes

También existen formas de ver las actitudes como unitarias. Esto es, no tener en cuenta los tres componentes previamente citados al pensar en qué son las actitudes. Así, una definición unitaria nos dice que las actitudes son una disposición evacuativa para responder a un objeto o evento de manera favorable o desfavorable. De esta forma, los tres componentes serían tres formas en las que la actitud se expresaría de forma observable.

En fin, la definición de las actitudes no es simple. Aun así, dejamos una de las más usadas: las actitudes son categorizaciones de un estímulo producido por un objeto en una dimensión evaluativa basada, o generada, por tres clases de información: cognitiva, afectiva/emocional y/o concerniente a comportamientos pasados o intenciones comportamentales.

Roberto Muelas Lobato

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